Take a fresh look at your lifestyle.

With Highclere Castle closed to the public, Lord and Lady Carnarvon pulled on their gardening gloves

26

Fiona, Lady Carnarvon, plant een tuin met blauwe geraniums en witte lupines ter nagedachtenis aan haar ‘buitengewone’ overleden schoonmoeder Jeanie, Gravin van Carnarvon, die een van de dierbaarste vriendinnen van de koningin was.

‘Ze hield van pastelkleuren, dus ik ga een witte Rosa rugosa-rand maken vanwege de geur en ook omdat de herten ze niet leuk vinden. Het moet praktisch zijn’, zegt ze op haar deels aanhankelijke, deels no-nonsense manier.

‘Er komen drie struiken. Geordie [Fiona’s husband George Herbert, the 8th Earl of Carnarvon] en ik heb er een bij elkaar geplant – een rookstruik genaamd ‘Golden Spirit’, omdat ik het een mooie herfstplant vond en ik vind de naam leuk omdat het me gewoon aan haar doet denken.’

Lord Carnarvon is bij ons op het spectaculaire terrein van Highclere Castle, dat bij miljoenen bekend is als het decor voor Downton Abbey, voor een zeldzaam interview. Zijn moeder Jeanie, de Amerikaanse weduwe van de 7e graaf van Carnarvon, stierf in april 2019.

Lady Carnarvon, 56, en Lord Carnarvon, 64, (foto) gingen tuinieren toen Highclere Castle moest sluiten tijdens de lockdown

‘Mijn moeder hield altijd van de herfst in de bergen in Wyoming [her home state],’ hij legt uit. ‘Mijn vader [who died of a heart attack on 11 September 2001, the day of the Twin Towers terrorist atrocity] was daar een klein arboretum begonnen.’

Hij wijst naar bomen achter de wilde bloemenweide.

‘We hebben meer werk gedaan aan de andere kant ter nagedachtenis aan mijn moeder. Zelfs op mijn leeftijd, als je je andere ouder verliest en je hebt niemand meer om zo mee te praten, is het een verandering in het leven – een verlies.’

Lord Carnarvon, 64, is een man die positief blijft en doorzet. Je moet zijn als je een enorm kasteel, duizend hectare park en nog eens 4.500 hectare landbouwgrond, downland en bos hebt om bovenop te blijven. Er zijn herinneringen aan zijn pittige moeder op deze opmerkelijke plek.

Neem de tijd dat ze een opdracht gaf aan een Downton Abbey die een onschatbare antieke stoel verplaatste. ‘Je tilt een meisje op in je armen en een stoel bij het zitvlak,’ droeg ze op.

In mei keerden de cast en crew van het historische drama terug naar Highclere om een ​​vervolg op de Downton Abbey-film te filmen. Hugh Bonneville, die de patriarch Lord Grantham van de familie Crawley speelt, nam tijdens de opnames zijn intrek in het kasteel.

‘We hadden een hysterisch diner toen we Lord Carnarvon en Lord Grantham aan dezelfde tafel hadden’, zegt Lady C, zoals haar lieftallige ‘team’ van medewerkers haar noemt.

Lord Carnarvon is Lord C. Geen van beiden lijkt het erg te vinden.

‘Ik kijk zo nu en dan terug op dat surrealistische moment. Het was best grappig, maar Hugh is charmant. Zijn vrouw is ook lief. Zijn zoon Felix was hier als het nodig was om hem heen en weer te rijden.’

Lady Carnarvon deelt haar liefde voor de bodem in een nieuw boek met recepten, geheime tuinen en bloemperken die als gedenktekens zijn geplant.  Afgebeeld: Lady Carnarvon in de tuin van Highclere

Lady Carnarvon deelt haar liefde voor de bodem in een nieuw boek met recepten, geheime tuinen en bloemperken die als gedenktekens zijn geplant. Afgebeeld: Lady Carnarvon in de tuin van Highclere

Lord C vervolgt: ‘Natuurlijk wist mijn moeder niets van Covid af. Ik heb veel aan haar gedacht tijdens die filmperiode en ik dacht dat het zo moeilijk voor haar zou zijn geweest omdat ze gedag had willen zeggen, maar ze zou erg nerveus zijn geweest als mensen hier kwamen.’

Later loopt Lady C, 56, me op blote voeten door de tuinen. We zijn hier omdat ze haar liefde voor de bodem heeft gedeeld in een prachtig geïllustreerd nieuw boek, Seasons At Highclere: Gardening, Growing And Cooking Through The Year At The Real Downton Abbey.

Als begaafd kok deelt ze talloze recepten – van een onweerstaanbare rosbiefsalade tot Lord C’s favoriete cocktail His Lordship, die je achter in dit tijdschrift kunt vinden – en schrijft ze met aanstekelijk enthousiasme over geheime tuinen, dwaasheden, eeuwenoude essen, wilde bloemen weiden en de bloemperken die zijn geplant ter nagedachtenis aan degenen die haar zijn voorgegaan.

Werken met de bodem brengt je ziel in balans

‘Ik denk aan mijn vader en moeder in een deel van wat ik plant’, zegt Lady C, wier vader Ronnie in 1993 stierf, zes jaar voor haar moeder Frances.

‘Het rozenpad was ter nagedachtenis aan mama. Het is een mooie manier om te proberen te begrijpen hoe we door het leven gaan met onze ouders en vrienden, dat ze ons verlaten terwijl we er nog zijn en hoe we daarmee omgaan.

‘Het is een manier om voorwaarts te stappen uit herinneringen die je kwellen en in herinneringen die je doen glimlachen.’

Lady Carnarvon zei dat zij en Geordie zich zouden concentreren op tuinieren als ze zich moe en neerslachtig voelden.  Afgebeeld: Lady C rommelt met het tuinieren

Lady Carnarvon zei dat zij en Geordie zich zouden concentreren op tuinieren als ze zich moe en neerslachtig voelden. Afgebeeld: Lady C rommelt met het tuinieren

In de geurende tuin staat ze even stil met haar blote voeten in het koele gras.

‘In zekere zin is mijn boek hieruit voortgekomen: van licht stappen op deze aarde, van staan ​​en staren. Afgelopen winter draaide ik het idee van de cycli van het jaar hier om – van groeien en koken.

‘Ik heb zoveel onderzoek gedaan, boeken gelezen over de bomen waar ik van hou en wandelen, maar het is het staan ​​en staren waar ik van hou. Geordie en ik hebben zoveel geluk.’

OPGROEIEN MET DE KONINGIN

Jeanie, de moeder van Lord Carnarvon die in 2019 stierf, was het spul waarvan periodedrama’s worden gemaakt. De dochter van een Amerikaanse erfgename die stierf toen ze nog maar acht jaar oud was, ontmoette Geordie’s vader Henry, de 7e graaf van Carnarvon bekend als Porchie, in het huis van een neef en trouwde met hem in 1956.

Ze brachten drie kinderen groot in Highclere’s Milford Lake House, waar de koningin en prins Philip vaste gasten waren.

De koningin met de ouders van Geordie bij zijn doop in 1956

De koningin met de ouders van Geordie bij zijn doop in 1956

Ze waren zelfs zulke goede vrienden dat de koningin, de peettante van Geordie, de begrafenis van Jeanie bijwoonde.

‘Ze gaat bijna nooit naar begrafenissen van vrienden, dus dat was zeldzaam’, zegt Lord Carnarvon.

‘Ze is altijd een heel aardig, warm persoon voor me geweest. Ze is altijd heel gemakkelijk om mee te praten en begrip voor wat er gaande is.

‘Ik heb buitengewone herinneringen aan het opgroeien vanwege deze geweldige vriendschap die de koningin en prins Philip hadden met mijn ouders van jongs af aan. Ze hadden een gedeelde liefde voor volbloedpaarden [Porchie was the Queen’s racing manager] en het platteland.

‘Natuurlijk was prins Philip een buitengewoon voorstander van het platteland en de landbouw, net als prins Charles. Dus ik had het geluk dat ik als jongen bij hen was toen ze op bezoek kwamen. Het was een geweldige tijd.’

Lord en Lady C zijn inderdaad een heel team. Tijdens de lockdown werkten ze met minder personeel alle uren aan het onderhoud van het kasteel en het terrein waar ze het grootste deel van hun huwelijksleven met hart en ziel in hebben gestoken.

Er was ook de ‘enorme stress’ om contact op te nemen met de 30.000 bezoekers die kaartjes hadden geboekt voor een statig huis dat niet open kon en van wie hun levensonderhoud afhankelijk is.

‘Er waren zeker periodes van stilstand, maar zolang we niet op hetzelfde moment down waren, was dat de sleutel’, zegt Lady C, die niet te groot was om een ​​stofzuiger op te pakken en erin te kruipen.

‘Alles was ons ontnomen, alles wat ons tot mensen maakt, ons vermogen om mensen te zien, met mensen te praten, met mensen te eten, met mensen te drinken, met mensen te lachen, samen te zijn. Ik heb mijn zussen niet gezien [she has five] sinds maart 2020.

‘Tuinieren is een enorme hulp geweest. Vaak, als Geordie en ik allebei moe en zwak waren, namen we onze tuinhandschoenen en onze vorken en de honden [they have eight] en breng twee of drie uur door met het wieden of planten van irissen.

‘Het is veel beter dan zitten en piekeren. Werken met de bodem helpt je ziel en verbeeldingskracht opnieuw in balans te brengen.

‘Ik realiseerde me in lockdown hoeveel ik van Geordie hou’, zegt ze. ‘En ik hoop dat hij nog steeds verliefd op me is.’ Ze lacht op een manier die je vertelt dat ze heel goed weet dat hij dat is. ‘Dat is de kern van alles.’

Het stel ontmoette elkaar in 1996, twee jaar na Lord C’s eerste huwelijk met Jayne, de moeder van zijn twee oudste kinderen Lord Porchester en Lady Saoirse. ‘We ontmoetten elkaar bij toeval tijdens een historisch huisdiner en raakten aan de praat over poëzie. Ik heb dat boek met poëzie uit de Eerste Wereldoorlog voor je,’ zegt Lord C.

‘Hij kreeg het goedkoop op een kerstfeest, dat was zo Geordie’, lacht ze. ‘Later was hij veel te eerlijk en zei hij: “Oh, het was maar 50 cent of zoiets.” Het gaat niet om geld. Het was de gedachte. Ik heb het nog steeds.’ Ze schreef een bedankbriefje en ze begonnen elkaar al snel te zien.

‘Toen hij langskwam om me mee te nemen op een eerste date, was ik natuurlijk te laat, dus ik zei tegen mijn moeder: ‘Er is een kerel die me mee uit komt halen. Kunt u alstublieft voor hem zorgen?” herinnert Lady C.

‘Ze zei: ‘Oh schat, in godsnaam, ik sta op het punt naar EastEnders te kijken. Wacht niet lang of ik zal het missen.” Dus ging Geordie met mijn moeder naar de salon terwijl ik me aan het opfrissen was. Toen ik binnenkwam, had ze hem een ​​kurkentrekker van een gin-tonic ingeschonken.’

‘Er was een spaniël die heel streng tegen me was’, zegt Lord C.

Lady C lacht. ‘Dus hij moest op zo’n stoel zitten.’ Ze trekt zich stijf op in haar stoel om te demonstreren.

Lady Carnarvon (foto), die Geordie in 1996 ontmoette, zei dat haar moeder hem aanbad en dat ze niet zeker weet waarom ze aarzelde toen hij hem uiteindelijk ten huwelijk vroeg.

Lady Carnarvon (foto), die Geordie in 1996 ontmoette, zei dat haar moeder hem aanbad en dat ze niet zeker weet waarom ze aarzelde toen hij hem uiteindelijk ten huwelijk vroeg.

‘Het leek alsof hij een jonge man was op zijn allereerste date die werd geïnterviewd door een moeder – en een spaniël. Maar mijn moeder was dol op hem. Hij kwam en bleef bij ons in Cornwall [where one of her sisters lives], wat nogal wat was.

‘Weet je, ontmoet een zus en krijg er vijf gratis. Hij danste uiteindelijk op de tafel tussen de kaarsen. Mijn zussen vonden het best leuk. Maar het is altijd een test, nietwaar, een andere kant van mensen zien?’

Maar toen Lord C uiteindelijk haar ten huwelijk vroeg, aarzelde ze.

‘Hij had twee kleine kinderen, dus ik… het was leuk om ten huwelijk gevraagd te worden, maar ik wilde het zeker weten. Ik weet niet waarom ik er eigenlijk aan heb gedacht, waarschijnlijk alleen om hem te laten wachten.’ Ze lacht. ‘Ik ben voor de meeste dingen altijd te laat geweest.’

Zoals het was, waren de eerste jaren na hun huwelijk in februari 1999 tumultueus. Lady C’s moeder stierf aan eierstokkanker toen ze zwanger was van hun zoon Edward, die in oktober werd geboren.

Twee jaar later stierf Lord C’s vader plotseling. De 7e graaf was ’77 jaar jong’ en ze dachten dat hij nog jaren zou leven.

Lady Carnarvon (foto) zei dat lockdown een 'enorme resetknop' was, waardoor je beseft hoeveel geluk je hebt

Lady Carnarvon (foto) zei dat lockdown een ‘enorme resetknop’ was, waardoor je beseft hoeveel geluk je hebt

‘Het was een behoorlijke salto in het leven hier’, zegt Lady C. ‘We woonden deels in Londen en deels hier en, eerlijk gezegd, ik had mijn gedachten niet verder gebracht dan het leven van elke dag.

‘Toen kwam Geordie terug uit het ziekenhuis. Ik zag net zijn gezicht en wist wat er was gebeurd. Dan is het persoonlijk verdriet – het verlies van iemand met wie je sprak, met wie je avondeten had. We waren pas de dag ervoor gaan wandelen.’

‘Het was eigenlijk deze plotselinge leegte’, zegt Lord C. ‘Maar hij zou verwachten dat we ermee door zouden gaan en ons best zouden doen. Dat hebben we toch gezegd?’ Hij kijkt naar zijn vrouw.

‘Soms denk ik dat je vader erg van Downton zou hebben genoten,’ zegt ze. ‘Hij zou hebben geglimlacht.’

‘Hij wil graag theater en showbizz’, beaamt Lord C.

‘Ik zie de vader van Geordie nog steeds om de hoek komen en zeggen: “Hallo schat!”, zegt Lady C.

‘Lockdown was een enorme resetknop, maar ik denk dat we allemaal een beetje gelukkiger zijn als we begrijpen dat staan ​​en staren een enorme waarde heeft. Dan stel je jezelf deze vragen over het leven en de mensen van wie je houdt. Dan besef je hoeveel geluk je hebt.’

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.