Take a fresh look at your lifestyle.

Sheffield woman starts domestic abuse support group after her cousin’s body is found in cupboard

236

De familie van een vrouw wiens lichaam meer dan een jaar in een kast lag te rotten door haar partner die haar dierbaren vertelde dat ze hem had gedumpt, heeft nu een steungroep opgericht voor overlevenden van huiselijk geweld.

Vicky Cherry, die opgroeide in Preston, Lancashire, verdween in oktober 2015 op 44-jarige leeftijd. Haar partner Andrew Colin Reade, toen 43, beweerde tegen vrienden dat ze hem had verlaten en was verhuisd. Maar Vicky’s lichaam werd gevonden in een droogkast, waar het 15 maanden had gestaan.

Reade werd gearresteerd op verdenking van moord, maar beweerde dat hij haar dood naast zich in bed had gevonden. Hij kreeg in juni 2017 vier jaar en vier maanden gevangenisstraf nadat hij had toegegeven een wettige begrafenis te hebben voorkomen en de rechtsgang te hebben verstoord.

Buren vertelden een gerechtelijk onderzoek dat ze zich een vreemde geur herinnerden in de flat met één slaapkamer, en onthulden hoe Reade het probeerde te verdoezelen met luchtverfrisser toen ze werden uitgenodigd.

Nu heeft Vicky’s nicht, Donna Gregory, 42, uit Sheffield, die jarenlang beste vrienden was met de moeder, onthuld dat ze een liefdadigheidsinstelling begint genaamd ‘Blijf veilig Overlevenden‘ in haar herinnering.

Vicky Cherry, 44, uit Bolton, werd in oktober 2015 vermist. Haar lichaam werd 15 maanden later gevonden in een kast in haar huis

Andrew Colin Reade, toen 43, gaf toe Vicky's lichaam verborgen te houden.  Hij werd in 2017 tot vier jaar en vier maanden gevangenisstraf veroordeeld, nadat hij toegaf dat hij een wettige begrafenis had verhinderd en gerechtigheid had verstoord

Andrew Colin Reade, toen 43, gaf toe Vicky’s lichaam verborgen te houden. Hij werd in 2017 tot vier jaar en vier maanden gevangenisstraf veroordeeld, nadat hij toegaf dat hij een wettige begrafenis had verhinderd en gerechtigheid had verstoord

De politie heeft Vicky's stoffelijk overschot verwijderd uit het huis waar haar lichaam werd gevonden (foto).  Haar partner Andrew Colin Reade gaf toe het lichaam van zijn partner te verbergen

De politie heeft Vicky’s stoffelijk overschot verwijderd uit het huis waar haar lichaam werd gevonden (foto). Haar partner Andrew Colin Reade gaf toe het lichaam van zijn partner te verbergen

‘Ik was de laatst bekende persoon die met Vicky sprak voor haar dood,’ legde Donna uit. ‘Ik heb haar kist gedragen op haar begrafenis, maar er werd ons verteld dat er maar heel weinig van haar over was. Het was ziekmakend.

‘Ze had zo’n onwaardige, afschuwelijke dood. Het minste wat ze verdiende was een fatsoenlijke begrafenis. Het maakt me nog steeds woedend dat Reade er zo luchtig vandoor is gegaan.

‘Ik neem het mezelf kwalijk, want ze zou bij mij komen wonen; ze was dagen verwijderd van een nieuwe start. Misschien had ik haar kunnen redden.

‘En misschien hadden de autoriteiten haar ook kunnen redden; als er iets goeds uit haar dood kan komen, moet het zijn dat er lessen worden geleerd en dat andere vrouwen beter worden beschermd. Ik hoop, door onze liefdadigheid, andere vrouwen te kunnen helpen. Vicky zou trots zijn op haar nalatenschap.’

Donna en Vicky waren zowel beste vrienden als neven en nichten. Ze groeiden op in Preston, Lancashire, en hun moeders waren zussen.

‘Vicky was ouder dan ik, en ze zorgde voor me en bemoederde me,’ zei Donna. ‘Ik keek echt tegen haar op. Als zij een band leuk vond, vond ik ze ook leuk. Als ze haar haar verfde, zou ik het mijne ook doen. Ik verafgood haar.’

Het huis in Bolton waar Vicky Cherry werd gevonden (foto) na 15 maanden vermist te zijn geweest in oktober 2015

Het huis in Bolton waar Vicky Cherry werd gevonden (foto) na 15 maanden vermist te zijn geweest in oktober 2015

Donna Cherry (foto) was Vicky's nicht en beste vriendin.  Ze was de laatst bekende persoon die contact had met Vicky

Donna Cherry (foto) was Vicky’s nicht en beste vriendin. Ze was de laatst bekende persoon die contact had met Vicky

‘Naarmate we ouder werden, gingen we samen uit en werden we zulke goede vrienden. Vicky had een moeilijke opvoeding en ze had haar problemen. Maar ze had een hart van goud.’

Vicky kreeg drie kinderen en Donna kreeg er vijf. Zij en Donna hielden contact en spraken elkaar dagelijks aan de telefoon.

In 2013 stierf Vicky’s echtgenoot, Steve Cherry, aan een epileptische aanval en ze was er kapot van.

‘Ze worstelde echt nadat Steve stierf, en ze heeft een moeilijke tijd doorgemaakt’, zei Donna. ‘Ze heeft zichzelf medicatie gegeven met medicijnen.’

Het jaar daarop begon Vicky een relatie met Andrew Reade. Het stel ontmoette elkaar op een nieuwjaarsfeestje.

Donna zei: ‘Ik heb Andrew maar één keer ontmoet, op de begrafenis van onze grootmoeder, en ik had meteen een hekel aan hem. Hij en Vicky leken erg close, maar later realiseerde ik me dat het kwam omdat hij zo bezitterig was en hij haar niet uit het oog wilde laten.

‘Ze vertrouwde me toe dat ze veel ruzie hadden en ik maakte me zorgen om haar. Ze zei dat hij haar niet goed behandelde. Ze was nogal kwetsbaar en ik zou willen dat ik, nu ik erop terugkijk, meer had gedaan om haar over te halen hem af en toe te verlaten.’

Een week voordat ze vermist werd, in oktober 2015, belde Vicky Donna op en vroeg of ze bij haar mocht komen wonen.

Ze wist niet dat dit de laatste keer was dat ze met Vicky zou praten. Ze was de laatst bekende persoon die contact met haar had.

‘Vicky vertelde me dat ze genoeg had van Andrew,’ legde Donna uit. ‘We hebben plannen gemaakt dat ze bij mij komt wonen. Ik keek er naar uit en ik wist dat ze veel gelukkiger zou zijn als ze weer vrijgezel zou zijn.’

Vicky Cherry, die in 2015 op 44-jarige leeftijd stierf, is hier afgebeeld als twintiger.  Haar neef heeft een steungroep opgezet voor overlevenden van huiselijk geweld na de dood van Vicky

Vicky Cherry, die in 2015 op 44-jarige leeftijd stierf, is hier afgebeeld als twintiger. Haar neef heeft een steungroep opgezet voor overlevenden van huiselijk geweld na de dood van Vicky

Vicky Cherry afgebeeld met haar man Steve, die in 2013 stierf aan een epileptische aanval en zijn weduwe 'verwoest' achterliet

Vicky Cherry afgebeeld met haar man Steve, die in 2013 stierf aan een epileptische aanval en zijn weduwe ‘verwoest’ achterliet

Maar gedurende de volgende twee weken kon Donna geen contact opnemen met Vicky en ze begon zich zorgen te maken.

‘Ik heb haar constant gebeld en ge-sms’t, maar ze antwoordde gewoon niet,’ zei Donna. ‘Uiteindelijk ergerde ik me eigenlijk aan haar. Ik dacht dat ze had besloten om bij Andrew te blijven en ze wilde het me gewoon niet vertellen.

‘Ik stuurde haar een bericht om te zeggen: “Ik neem aan dat je van gedachten bent veranderd en dat je bij hem blijft. Je had me dat op zijn minst kunnen laten weten.” Ik was echt boos.

‘Ik heb Vicky’s moeder gebeld en ook zij had niets van haar gehoord. Maar we wisten dat Vicky een chaotische levensstijl had en we verwachtten gewoon dat ze op een gegeven moment zou komen opdagen.’

Maar Vicky leek te zijn verdwenen.

‘Ik begon me zorgen te maken; Ik heb rondgevraagd en niemand wist waar ze was,’ vervolgde Donna. ‘Ik heb de politie gebeld, maar ze leken het niet serieus te nemen; ze gingen naar het huis, maar konden haar niet vinden.’

Donna Gregory afgebeeld met Vicky Cherry als jonge tieners.  Donna zei dat ze wist dat haar neef was overleden toen de politie haar niet kon vinden

Donna zei dat ze zich voorbereidde op het nieuws dat Vicky dood zou kunnen zijn nadat ze vermist was, maar dat ze 'nooit voorbereid had kunnen zijn op wat haar was overkomen'

Donna Gregory afgebeeld met Vicky Cherry als jonge tieners (links en rechts). Donna zei dat ze wist dat haar neef was overleden toen de politie haar niet kon vinden

Vicky zou trots zijn op haar nalatenschap, zei Donna (foto), eraan toevoegend dat de steungroep andere vrouwen zal helpen

Vicky zou trots zijn op haar nalatenschap, zei Donna (foto), eraan toevoegend dat de steungroep andere vrouwen zal helpen

De politie ging uiteindelijk in beroep, maar de zaak leek geen vooruitgang te boeken.

‘Vicky was in het niets verdwenen,’ zei Donna. ‘We kwamen er niet uit. Ik was zo bezorgd om haar; naarmate de tijd verstreek, wist ik dat ze dood moest zijn. Het was de enige verklaring.’

In januari 2017 werd Vicky’s lichaam gevonden in een kast bij haar thuis en werd Reade gearresteerd op verdenking van moord.

‘Ik was me aan het voorbereiden dat ze dood was,’ legde Donna uit. ‘Maar ik had nooit voorbereid kunnen zijn op wat haar was overkomen. De politie had haar lichaam gevonden, verstopt in een kast, onder oude fietsonderdelen.’

Donna droeg Vicky’s kist op haar begrafenis in maart 2017.

In juni van datzelfde jaar pleitte Andrew Colin Reade, 43, schuldig aan het 15 maanden lang verbergen van Vicky’s lichaam en het voorkomen van haar begrafenis.

De doodsoorzaak kon niet worden vastgesteld omdat haar lichaam in ontbinding was, maar een patholoog concludeerde dat ze mogelijk is overleden als gevolg van wurging toen verwondingen aan haar nek werden ontdekt.

Reade beweerde dat hij in paniek was geraakt nadat hij wakker werd en zijn vriendin dood aantrof nadat ze een cocktail van illegale drugs hadden genomen.

Hij had het lichaam in een dekbed en plastic lakens gewikkeld en in een kast verstopt.

Stay Safe Survivors, opgericht in Vicky's geheugen, heeft tot doel vrouwen te helpen die slachtoffer zijn van huiselijk geweld

Stay Safe Survivors, opgericht in Vicky’s geheugen, heeft tot doel vrouwen te helpen die slachtoffer zijn van huiselijk geweld

Hij gaf toe dat hij van plan was de rechtsgang te verstoren door misleidende en onnauwkeurige informatie over de verblijfplaats van Victoria te geven aan politieagenten, apothekers en familieleden.

Hij had in de drie maanden na haar dood arbeidsvoorwaarden van in totaal tot £ 1.000 verzilverd die naar Vicky waren gestuurd. Hij werd veroordeeld tot vier jaar en vier maanden in Bolton Crown Court.

Hij weigerde het gerechtelijk onderzoek naar haar dood in november van dat jaar bij te wonen en er werd een openlijk vonnis opgetekend.

Uit een rapport over huiselijk geweld dat eind juni 2019 werd gepubliceerd, bleek dat politie en andere instanties die betrokken zijn bij Vicky en Andrew Reade de mogelijkheid van huiselijk geweld niet in overweging namen en niet goed genoeg met elkaar communiceerden.

Vier maanden na de ontdekking van Vicky’s lichaam besloot Bolton’s Be Safe Strategic Partnership een evaluatie uit te voeren naar hoe organisaties met het paar omgingen om lessen te trekken die voor de toekomst kunnen worden geleerd.

Het constateerde dat Reade’s voorgeschiedenis als huiselijk geweldpleger niet voldoende werd erkend of dat er onvoldoende informatie werd gedeeld tussen instanties zoals de voormalige Bolton Integrated Drug and Alcohol Service (BiDAS), huisartsen, Bolton at Home, de National Probation Service en de Community Rehabilitation Company.

Zijn potentiële risico is mogelijk ‘onderschat’.

Reade en Vicky waren allebei drugsverslaafden en hadden allebei in de loop der jaren een relatie gehad met een aantal instanties. Maar in de recensie stond dat er een cultuur van ‘silo-werken’ was waarin organisaties geen informatie deelden.

‘Het is niet bekend hoe wijdverbreid de werking van de silo in dit geval zo duidelijk is’, aldus het rapport.

Een van de respondenten suggereerde dat dit deels te wijten was aan bezuinigingen, waardoor organisaties zich vooral richtten op het naleven van interne beleidslijnen en processen in plaats van naar een groter geheel te kijken.

In het rapport werd een reeks van 42 aanbevelingen gedaan voor verbeteringen door negen van de agentschappen die betrokken waren bij Vicky en Reade en vijf aanbevelingen van meerdere instanties.

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.