Take a fresh look at your lifestyle.

Inside the lavish life of the Australian accountant Graeme Briggs named in bombshell Pandora Papers

12

Een belangrijke Australische financier die in de ‘Pandora Papers’ wordt genoemd, heeft herenhuizen aan de oceaan in de meest exclusieve postcodes van het land bemachtigd, een fortuin uitgegeven aan zijn kunst- en wijncollecties en zelfs miljoenen uitgegeven aan zeldzame luxe pennen.

De weelderige levensstijl van Graeme Briggs, 75, kwam aan het licht toen het duizelingwekkende financiële lek de zeer geheime wereld van offshore financiering blootlegde, waar ‘s werelds meest rijke en machtige figuren geld door kleine eilandstaten sluizen.

Klanten betalen Briggs’ in Singapore gevestigde Asiaciti-firma enorme sommen geld om complexe bedrijfsstructuren en trusts op te zetten om hun belastingen te minimaliseren en hun enorme rijkdom te beschermen.

Het proces is niet illegaal, maar wordt vaak afgekeurd door het publiek, belastinginners en beleidsmakers.

Meer dan 400 Australiërs werden genoemd in de 12 miljoen documenten van 14 financiële dienstverleners die actief zijn in belastingparadijzen, waaronder de Britse Maagdeneilanden, Panama, Belize, Cyprus, de Verenigde Arabische Emiraten, Singapore en Zwitserland.

Veel van de Australiërs zijn klanten van Asiaciti die geavanceerde netwerken hebben in landen in de Stille Oceaan, zoals de Cook Eilanden en Samoa.

Meer dan 400 Australiërs zijn genoemd in een financieel lek dat de geheime offshore-rijkdom van ‘s werelds machtigste leiders en miljardairs blootlegde (foto, Asiaciti-oprichter Graeme Briggs)

Briggs heeft ongeveer $ 10 miljoen aan bekend onroerend goed, waaronder in de chique Victoriaanse postcode van Red Hill op het Mornington-schiereiland (foto) en in Toorak in Melbourne

Briggs heeft ongeveer $ 10 miljoen aan bekend onroerend goed, waaronder in de chique Victoriaanse postcode van Red Hill op het Mornington-schiereiland (foto) en in Toorak in Melbourne

Klanten betalen Briggs' in Singapore gevestigde Asiaciti-firma enorme sommen geld om complexe bedrijfsstructuren en trusts op te zetten om hun belastingen te minimaliseren en hun enorme rijkdom te beschermen

Klanten betalen Briggs’ in Singapore gevestigde Asiaciti-firma enorme sommen geld om complexe bedrijfsstructuren en trusts op te zetten om hun belastingen te minimaliseren en hun enorme rijkdom te beschermen

WAT ZIJN DE PANDORA PAPIEREN?

De Pandora Papers zijn een schat aan financiële documenten die zijn gelekt naar het International Consortium of Investigative Journalists.

In de gigantische stortplaats zijn 11,9 miljoen documenten onthuld met 2,94 terabyte aan gegevens die het deksel op de schimmige wereld van offshore-financiering optillen.

Er zijn 14 financiële dienstverleners genoemd die actief zijn in belastingparadijzen zoals de Britse Maagdeneilanden, Panama, Belize, Cyprus, de Verenigde Arabische Emiraten, Singapore en Zwitserland.

Onder hun klanten bevinden zich 35 huidige of voormalige wereldleiders.

WAAROM VERZENDEN SUPERRIJKEN HUN GELD OFFSHORE?

De superrijken van de wereld verplaatsen hun stapels contant geld vaak naar jurisdicties waar de financiële regelgeving vervalt om hun belasting te minimaliseren en hun enorme hoeveelheden rijkdom te beschermen.

Het opzetten van geheime trusts en financiële structuren in belastingparadijzen met strenge privacywetten is niet per se illegaal, maar wordt vaak afgekeurd.

WIE WORDT ER IN DE PAPIEREN GENOMEN?

Enkele van de meer prominente namen zijn:

*Russische president Vladimir Poetin en een aantal functionarissen van het Kremlin

*Koning Abdullah II van Jordanië

*Voormalig Britse premier Tony Blair

*Tsjechische premier Andrej Babis

*Duits supermodel Claudia Schiffer

*Colombiaanse popster Shakira

*Indiase cricketlegende Sachin Tendulkar

*President van Kenia Uhuru Kenyatta

*President van Oekraïne Volodymyr Zelensky

*Italiaanse gangster Raffaele Amato

De documenten werden verkregen door het International Consortium of Investigative Journalists en bestudeerd door meer dan 650 verslaggevers van BBC’s Panorama, The Guardian en meer dan 100 andere nieuwszenders.

Asiaciti bekritiseerde het onderzoek door de ICIJ-mediapartners in een verklaring op maandag dat zijn bedrijf zich aan alle noodzakelijke regels houdt.

De heer Briggs is niet beschuldigd van enig vergrijp.

De ambitieuze Australische zakenman heeft een fortuin van 62 miljoen dollar vergaard en leeft nu een goed leven na een wat bescheiden begin.

Opgegroeid in Echuca aan de Victoriaanse kant van de Murray River, had de zoon van een melkveehouder al van jongs af aan een talent voor cijfers.

‘Hij was nogal een slimme jongen, erg goed in zijn wiskunde en dat’, vertelde Graham Peat, een klasgenoot van Echuca High School, aan de abc.

‘Hij wilde altijd al miljonair zijn voordat hij 30 was.’

Op 23-jarige leeftijd was hij volledig gekwalificeerd en praktiserend registeraccountant en op 30-jarige leeftijd had hij Asiaciti opgericht.

De outfit maakte naam bij de superrijken in de jaren tachtig toen het kantoren opzette in kleine met palmbomen beladen paradijzen die strikte vertrouwelijkheidswetten hadden, maar minder beperkende wetgeving als het ging om internationale bedrijven en buitenlands kapitaal.

In de loop der jaren heeft de heer Briggs luxe onroerend goed over de hele wereld verworven, waaronder Melbourne’s Toorak en Red Hill op het Mornington-schiereiland, waar hij een enorme wijngaard bezit.

Hij heeft ook een passie voor high-art en Italiaanse vino en maakt aanspraak op een wijnkelder van $ 400.000.

Meer bizar, de geldman heeft meer dan $ 4 miljoen uitgegeven aan zeldzame Japanse vulpennen.

Het Australische belastingkantoor heeft na de publicatie bevestigd dat het alle mogelijke Australische banden onderzoekt.

ATO-adjunct-commissaris en hoofd van de taskforce voor zware financiële criminaliteit, Will Day, zei dat er een onderzoek gaande is om Australiërs te identificeren die verband houden met de gegevens in de Pandora Papers.

‘We zullen deze dataset zeker bekijken en vergelijken met de gegevens die we al hebben om mogelijke verbanden te identificeren’, zei hij.

De heer Day wees erop dat namen in het datalek niet noodzakelijkerwijs betekenden dat ze deelnamen aan illegale activiteiten.

Veel van de Australiërs die in de kranten worden genoemd, zijn klanten van Asiaciti - een internationale trust met bedrijven in Singapore, de Cook Eilanden, Samoa, Nevis, Hong Kong, Panama en Nieuw-Zeeland

Veel van de Australiërs die in de kranten worden genoemd, zijn klanten van Asiaciti – een internationale trust met bedrijven in Singapore, de Cook Eilanden, Samoa, Nevis, Hong Kong, Panama en Nieuw-Zeeland

Asiaciti maakte naam onder de superrijken in de jaren tachtig toen het kantoren opzette in kleine met palmbomen beladen paradijzen zoals Samoa (foto) die strenge vertrouwelijkheidswetten hadden maar minder beperkende wetgeving als het ging om internationale bedrijven en buitenlands kapitaal

Asiaciti maakte naam onder de superrijken in de jaren tachtig toen het kantoren opzette in kleine met palmbomen beladen paradijzen zoals Samoa (foto) die strenge vertrouwelijkheidswetten hadden maar minder beperkende wetgeving als het ging om internationale bedrijven en buitenlands kapitaal

Mr Briggs heeft $ 4 miljoen dollar uitgegeven aan zeldzame luxe Japanse vulpennen in een indrukwekkende collectie

Mr Briggs heeft $ 4 miljoen dollar uitgegeven aan zeldzame luxe Japanse vulpennen in een indrukwekkende collectie

‘Er zijn een aantal legitieme redenen die iemand kan hebben voor een offshore bankrekening of structuur’, zei hij.

‘We weten dat de meeste Australiërs het juiste doen. Er zijn er echter die hun eigendomsbelangen of financiële misstanden proberen te verbergen door middel van offshore-regelingen.’

Asiaciti heeft in het verleden de aandacht getrokken van een aantal van haar klanten.

Onder hen bevinden zich de Moldavische politicus Vladimir Plahotniuc – die voortvluchtig is – de Myanmarese minister van Landbouw Nyunt Tin – die ontslag nam vanwege corruptie – en de Nigeriaanse politicus Abubakar Atiku Bagudu – die overheidsgeld witgewassen heeft.

De documenten onthullen hoe Asiaciti erin slaagde zijn fortuin op te bouwen door enkele risicovolle klanten te helpen.

In 2020 kreeg Asiaciti een boete van US $ 793.000 nadat de organisatie tussen 2007 en 2018 geen effectief beleid had ingevoerd om het witwassen van geld te voorkomen.

De Russische president, de heer Poetin, was gelinkt aan geheime activa in Monaco, terwijl een offshore-bedrijf van zijn vermeende minnaar een appartement van $ 4,1 miljoen onder het casino van het vorstendom kocht

De Russische president, de heer Poetin, was gelinkt aan geheime activa in Monaco, terwijl een offshore-bedrijf van zijn vermeende minnaar een appartement van $ 4,1 miljoen onder het casino van het vorstendom kocht

De Pandora Papers noemden Jordan King Abdullah II (foto) als een van de betrokken wereldleiders

De Pandora Papers noemden Jordan King Abdullah II (foto) als een van de betrokken wereldleiders

De schat aan documenten laat zien hoe 35 huidige en voormalige wereldleiders – waaronder medewerkers van Vladimir Poetin – rekeningen in belastingparadijzen gebruikten om enorme hoeveelheden rijkdom te vergaren en transacties uit te voeren.

De Russische president, de heer Poetin, had banden met geheime activa in Monaco, en een offshore-bedrijf dat eigendom was van zijn vermeende minnaar, kocht een appartement van $ 4, miljoen onder het casino van het vorstendom.

Ook de voormalige Britse premier Tony Blair en de Jordaanse koning Abdullah II behoren tot degenen die bij de datadropping betrokken zijn.

De Pandora Papers verbinden verschillende spraakmakende entertainmentfiguren, waaronder zangeres Shakira en supermodel Claudia Schiffer.

De kranten beweren dat de Colombiaanse popster Shakira offshore-entiteiten heeft opgezet op de Britse Maagdeneilanden om activa te verbergen.

Zangeres Shakira (foto) was een van de spraakmakende entertainers genoemd in de Pandora Papers

Zangeres Shakira (foto) was een van de spraakmakende entertainers genoemd in de Pandora Papers

De Pandora Papers laten zien hoe Tony en Cherie Blair vermeden zegelrecht te betalen bij de aankoop van een kantoor in Londen.  De transactie was niet illegaal en het stel zei dat het op aandringen was van degenen die het verkochten

De voormalige Britse premier Tony Blair (op de foto met zijn vrouw) was ook een van degenen die in de datadrop waren opgenomen

De Pandora Papers koppelen ook verschillende spraakmakende entertainmentfiguren, waaronder zangeres Shakira en supermodel Claudia Schiffer (foto)

De Pandora Papers koppelen ook verschillende spraakmakende entertainmentfiguren, waaronder zangeres Shakira en supermodel Claudia Schiffer (foto)

Maar advocaten van de 44-jarige zeiden dat de zanger de offshore-bedrijven heeft aangegeven en dat ze geen belastingvoordelen hebben verstrekt.

De zangeres is al in een juridische strijd met de Spaanse regering, die haar ervan beschuldigde in 2012, 2013 en 2014 geen belasting te hebben betaald in Spanje.

In reactie op de naam van hun cliënt in het rapport, zeiden vertegenwoordigers van het Duitse supermodel mevrouw Schiffer, 51, dat de moeder van drie correct haar belastingen betaalt in Groot-Brittannië, waar ze woont.

De offshore-belangen van de Indiase cricketster Sachin Tendulkar werden ook gemarkeerd, samen met een beruchte Italiaanse gangster.

Raffaele Amato gebruikte een lege vennootschap in het VK om land te kopen in Spanje, waar hij naartoe vluchtte om zijn eigen misdaadbende op te zetten.

De heer Amato, die betrokken is geweest bij minstens een dozijn moorden, zit een gevangenisstraf van 20 jaar uit. Zijn advocaten wilden geen commentaar geven.

Leave A Reply

Your email address will not be published.